中国网新闻11月1日讯 据英国广播公司(BBC)报道,加拿大同性恋空少杜加(Gaétan Dugas)可以说是历史上被妖魔化的病人之一,因为人们认为是他将艾滋病传播到了美国,但是最近科学家们为他洗脱了这一罪名。

艾滋病'零号病人'污名洗脱? 科学家确定病毒起源于刚果 

艾滋病史上的“零号病人”杜加。(网站截图)

杜加,一名加拿大同性恋空少,因被认定将艾滋病病毒传播到了美国本土而成为了艾滋病史上的“零号病人”。但是最近《自然》杂志上刊登的一项研究表示,在当时的二十世纪七十年代,杜加只是数以千计的病毒感染者中的一员。研究同时也显示纽约是传播艾滋病病毒的重要中心。

1981年,一些不同寻常的病症在男性同性恋者中显现,艾滋病也在那时逐渐受到人们的关注。

研究人员们通过分析当时肝炎检验中储存的血液样本进一步向前追溯分析,这些血液样本中有一些是含有艾滋病病毒的。这个美国亚利桑那州大学的研究团队发明了一种新的重构病毒基因序列的方式。通过研究分析2000份来自纽约和旧金山的样本,研究人员能够获得八份完整的艾滋病毒基因序列。这也就让科学家们意识到他们需要构建艾滋病毒的族谱来追踪艾滋病病毒传播到美国的准确时间。

沃罗贝博士是团队中的一名研究人员,他表示:“样本中体现出的基因多样性表明艾滋病病毒不可能起源于20世纪70年代末。我们最精确可以将美国艾滋病出现的时间确定在1970年或者是1971年。”

艾滋病'零号病人'污名洗脱? 科学家确定病毒起源于刚果

HIV病毒在美国传播的示意图。(网站截图)

研究人员还研究分析了杜加的血液样本中所含艾滋病病毒的基因序列。就像是一次失败的亲子鉴定,研究结果表明他血液中的病毒并不是美国艾滋病病毒的“父亲”。

理查德博士是剑桥大学的一位科学历史学家,他说:“杜加先生可以说是历史上被妖魔化的病人之一,他被认定是恶意传播病毒并且饱受诋毁和中伤。”

这位加拿大空少被美国疾控中心定为“O病人”因为当时他是在加利福尼亚州之外的一个病例(Out-of-California)。随着时间的推移,字母O演变成了数字0,“零号病人”这一称呼也由此诞生并且延续使用至今用来称呼导致疫情的首位病人,比如此次在西非爆发的埃博拉疫情。杜加先生于1984年去世,但是他被定为了艾滋病的“零号病人”并且一直流传至今。

艾滋病实际上起源于20世纪20年代的非洲地区。

艾滋病'零号病人'污名洗脱? 科学家确定病毒起源于刚果

金沙萨位于刚果(金),被认为是这场全球性疫情的起源地。从金沙萨开始,艾滋病毒传播到了加勒比地区并进一步在20世纪70年代传播到了美国。

沃罗贝博士表示:“在纽约,巨大的人口就像是一个干燥的引线,当病毒这颗火苗遇到引线时就会产生巨大的反应,也就是大量的人感染了艾滋病病毒,因此艾滋病也首度受到了人们的关注。”

正如金沙萨一样,纽约在艾滋病病毒的传播过程中也扮演了一个核心的角色。从纽约开始,艾滋病毒蔓延到了美国的西海岸,逐渐传播到了西欧、澳大利亚、日本、南美以及其他的一些地方。

牛津大学的奥利弗教授评论道:“这项新的研究数据帮助我们确定了美国艾滋病病毒的起源。‘零号病人’也因此成为了人们的谈资。无论有关‘零号病人’的故事有多么的引人入胜,但那些都没有科学依据。所以唯一不幸的就是杜加先生被定为了‘零号病人’。”(实习编译:张雨晨)