美欧将发射新型太空望远镜研究暗物质

新闻中心-中国网 news.china.com.cn   时间: 2013-02-20   发表评论>>

据美国宇航局官方网站报道,美国宇航局近日正式宣布参加由欧洲空间局组织实施的“欧几里得”项目,该项目旨在发射一颗空间望远镜,对宇宙中的暗物质和暗能量之谜展开考察。

根据计划,欧几里得空间望远镜将于2020年发射升空,并花费6年时间对覆盖全天1/3天区面积中超过20亿个星系的形状和位置进行精密测量。它将对宇宙的演化,以及对这种演化造成影响的暗物质与暗能量谜团展开研究。

这台空间望远镜将被发射并定位于日-地L2点,即第二拉格朗日点,这是地球与太阳之间的引力平衡点,这样望远镜在这一位置上可以维持较为稳定的轨道,并且从太阳的角度看去望远镜将一直被地球所遮挡。

欧空局科学与自动化探测部门主管阿尔瓦罗·吉蒙兹说:“欧空局的欧几里得项目旨在回答当代宇宙学中的一个最基本问题,我们欢迎美国宇航局在这一重大努力中做出贡献,这也是我们双方在漫长合作历程中的最新动作。”

欧几里得望远镜将会绘制宇宙中的暗物质分布图。人们所知的“物质”,即那些由原子构成的“正常物质”,实际上在宇宙中仅仅占据了很小的一部分。剩下的大约85%的部分都是暗物质,它们是由人们目前还不了解的粒子组成的。暗物质在1932年被首次提出,但一直都没能被直接观测到。科学家们之所以称其为暗物质是因为它不会与光发生反应。但暗物质与普通物质之间会通过引力作用发生相互作用,也正是有了暗物质的帮助,宇宙间的星系才不至于分崩离析。

如果说暗物质是将物质“粘合”在一起的无形粘合剂,那么另一种更加神秘的力量——暗能量则相反,它试图撕裂宇宙中的一切,甚至推动整个宇宙加速膨胀。从整个质量—能量角度来考察宇宙,暗能量占据着压倒性的优势。而人类目前对暗能量的认识甚至还没有暗物质多。

面对这黑暗的宇宙,欧几里得望远镜将使用两项技术展开研究,这两项技术的实现都需要建立在对数十亿光年外遥远星系的精密测量之上。这种观测将使人们获得宇宙在过去各个时期的膨胀加速度值,从而为研究工作提供有关宇宙演化的新线索。

欧几里得项目是欧空局实施的重大科学项目,其科学设备由欧洲各成员国的大学和研究机构提供,另外还有美国方面的积极参与。美国宇航局的欧几里得项目办公室设在加州帕萨迪纳的喷气推进实验室。该实验室将提供用于欧几里得项目的红外探测器设备,而设在马里兰州的美国宇航局戈达德空间飞行中心则将对红外探测设备进行相关测试工作。

文章来源: 科技日报
责任编辑: 遥蓁