星系碰撞产生亮红色不对称环状结构

新闻中心-中国网 news.china.com.cn   时间: 2012-12-10   发表评论>>

星系碰撞产生罕见亮红色不对称环状结构

这张美国宇航局/欧洲航天局哈勃太空望远镜拍摄的NGC922图片显示了旋转星系附近亮粉红色星云裙带的近乎完整的圆。

美国太空网报道,3.3亿年前,我们宇宙的邻居星系瞄准一个大型临近星系的靶心并放射出强烈的光穿透该星系。这种罕见的碰撞再造了一个更大的星系NGC922,并产生了一个罕见的炙热粉红云的不平衡环状结构,这从12月6日发布的哈勃太空望远镜图像中可以清晰的看到。

像NGC922这样的星系被称为碰撞环星系,目前在银河系附近只观测到非常少的这种星系。车轮星系可能是目前已知最好的例子。

尽管星系碰撞并不罕见,但是如NGC922这类以恰好的精度组成一个完整环状结构实属罕见。事实上,即使NGC922这个例子也并不完美。碰撞之后两个星系的对齐略微偏离中央,这导致形成的环状结构并不完整,其中一边略微更明亮。

NGC922星云的颜色是两星系发生直接碰撞的最好证据。当较小的星系(编号为2MASXI J0224301-244443)撞击过来,它打乱了NGC922的气体云并引发了新恒星的形成。这些新恒星发出的辐射激活了星际星云之间的氢气,产生了亮粉红色的星云,继而形成了宇宙环。

这种环状结构不仅非常罕见,而且存在时间相对短暂,这导致我们从自己宇宙观测到它的概率非常低(NGC922距离地球1.5亿光年远)。然而,对更遥远宇宙的观测表明,这些环状结构在过去更为普遍。

美国宇航局/欧洲航天局哈勃太空望远镜图片结合了一系列不同的曝光,包括利用哈勃宽视场相机3的可见光拍摄的图片,以及利用宽视场行星相机2的可见光和近红外光拍摄的图片。此外,利用美国宇航局钱德拉X射线太空望远镜观测的图片也显示了NGC922超高光度X射线源。

 

文章来源: 中广网
责任编辑: 鹏遥