美媒称,皇冠度假酒店集团是澳大利亚最大的酒店赌场经营者之一,它在中国的员工面临一项棘手的任务:在这个国家建立忠实的客户群——在政府近年的反腐行动中,禁赌重新成为焦点。

据美国《纽约时报》网站10月20日报道,尽管中国限制赌博,但澳大利亚赌场经营者长期以来用各种新颖的方法吸引顾客,广告往往强调私密的别墅和高档佳肴,不提非请勿入的赌博室以及赌注高昂的百家乐和轮盘赌。

报道称,和其他主要赌场经营者一样,皇冠在中国大陆开设了一个办事处,帮助进行市场推广,安排旅行,同时派高管争取潜在客户,避免在广告中太多提及赌博。中国游客蜂拥前往皇冠在澳洲的度假村,该集团在悉尼安排了一个赌场,主要面向中国客户。他们承诺用私人飞机送他们出国,吹嘘自己能迅速办好签证,满足最重要客户的各种奇思异想,甚至提供会烹制鲜为人知的中国菜式的大厨。在与客户私下会面时,皇冠会提出给予免费膳宿和信贷额度等特权。在皇冠等公司,高级主管还经常到中国出差,通常是应富有客户要求。

为皇冠提供咨询的邦德大学教授苏迪尔·凯尔表示,出手阔绰的中国顾客期望见到高级主管,而不只是那些中国代表。“他们想见到有重要头衔的人,”他说,“那样影响力更大,他们会觉得有面子。”

凯尔称,现在皇冠墨尔本赌场的200名顶级玩家绝大多数来自中国大陆,据公司的报备文件,在6月份结束的财政年度里,皇冠的年收入达28亿美元,近三分之一的钱来自主要由中国客户拉动的贵宾项目。

报道称,然而现在皇冠有了大麻烦——在过去几天里,中国当局因涉嫌从事“赌博犯罪行为”拘留了18名皇冠员工,其中3名是澳大利亚公民,杰森·奥康纳是遭拘留者之一,他负责该公司吸引富有顾客的活动。这一事件让人想起了去年中国对韩国连锁赌场的打击,当局逮捕了十多名初级员工,指控他们用免费膳宿和妓女诱惑中国游客。

报道称,对高级主管奥康纳的拘留让人们担心中国政府正对海外经营者进行严厉惩罚,对博彩业施加更大压力。近年来,中国大举开展反腐行动,严格限制赌博活动,政府把目标对准澳门的博彩业。中国把地下赌场和非法博彩活动作为严查目标。现在,这场行动似乎已转向中国之外的赌场,这给菲律宾和韩国等国的博彩业带来潜在忧虑——它们越来越依赖富有的中国客户。

报道称,中国没有提供对皇冠指控的细节,不过调查的重点似乎是皇冠鼓励中国商人去澳洲赌场。